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अन्नदा  एकादशी

युधिष्ठिर ने पूछा : जनार्दन ! अब मैं यह चाहता हूं कि भाद्रपद होती (गुजरात महाराष्ट्र के अनुसार श्रावण) मास के कृष्णपक्ष में कौन सी एकादशी है? कृपया बताएं।

भगवान बोले श्रीकृष्ण : राजन् ! एकचित होकर सुनो । भाद्रपद मास के कृष्णपक्ष की एकादशी का नाम 'अजा' है। वह सब पापों का नाश करनेवाली बताई गई है। भगवान हृषीकेश की पूजा करके जो व्रत करता है उसके सारे पाप नष्ट हो जाते हैं।

पूर्वकाल में हरिश्चन्द्र नामक एक विख्यात चक्र राजा हो गए हैं, जो समस्त भूमण्डल के और स्वामी सत्यप्रतिज्ञ थे। एक समय किसी कर्म का फलभोग प्राप्त होने पर उन्हें राज्य से भ्रष्ट होना पड़ा। राजा ने अपनी पत्नी और बेटे को बेचा। फिर उसे भी बेच दिया। पुण्यात्मा होते हुए भी उन्हें चाण्डाल के दासताकारण किया। वे मुर्दों का कफन लेते थे। इतने पर भी नृपश्रेष्ठ हरिश्चन्द्र सत्य से कार्यक्रम नहीं हुए।

इस प्रकार चाण्डाल की दासता करते हुए उनके कई वर्ष व्यतीत हो गए। इससे राजा को बड़ी छानबीन हुई। वे बहुत दु:खी होकर सोचने लगे: 'क्या करूँ ? कहां जाऊं? मेरा निवेश कैसे होगा?' इस प्रकार चिन्ता करते-करते वे शोक के समुद्र में डूबे।

राजा को शोकातुर जानकर महर्षि गौतम उनके पास आयें । श्रेष्ठ ब्राह्मण को अपने पास आया हुआ देखकर नृपश्रेष्ठ ने अपने चरणों में प्रणाम किया और दोनों हाथ जोड़ गौतम के सामने खड़े होकर अपना सारा दु:खमय समाचार कह सुनाया।

राजा की बात सुनकर महर्षि गौतम ने कहा: 'राजन् ! भादों के कृष्णपक्ष में अत्यधिक कल्याणमयी 'अजा' नाम की एकादशी आ रही है, जो पुण्य प्रदान करनेवाली है। इसका व्रत करो। इससे पाप का अंत होगा। आपकी किस्मत से आज के सातवें दिन एकादशी है। उस दिन उपवास करके रात में जागरण करना।' ऐसा देश महर्षि गौतम अन्तर्धान हो गया ।

मुनि की बात सुनकर राजा हरिश्चन्द्र ने उस उत्तम व्रत का अनुष्ठान किया। उस व्रत के प्रभाव से राजा सारे दु:खों से पार हो गया। उन्हें पत्नी पुन: प्राप्त हुई और पुत्रों का जीवन मिल गया। आकाश में दुदुभियाँ बज उठीं । देवलोक से फूलों का वर्षा होने लगा।

एकादशी के प्रभाव से राजा ने निष्किय अवस्था प्राप्त कर ली और अंत में वे पर्जन और परिजन के साथ स्वर्गलोक प्राप्त कर गए।

राजा युधिष्ठिर ! जो मनुष्य ऐसा व्रत करते हैं, वे सब पापों से मुक्त होकर स्वर्गलोक में चले जाते हैं। इसके पाठ और श्रवण से अश्वमेघ यज्ञ का फल मिलता है।



श्री युधिष्ठिर महाराज ने कहा, "हे जनार्दन, सभी जीवों के रक्षक, कृपया मुझे भाद्रपद (अगस्त-सितंबर) के महीने के कृष्ण पक्ष में आने वाली एकादशी का नाम बताएं।" 
    परम भगवान श्री कृष्ण ने उत्तर दिया, "हे राजा, मुझे ध्यान से सुनो। इस पाप-नाशक, पवित्र एकादशी का नाम अजा है। कोई भी व्यक्ति जो इस दिन पूर्ण रूप से उपवास करता है और इंद्रियों के स्वामी हृषिकेश की पूजा करता है, वह अपने सभी पापों के फल से मुक्त हो जाता है। यहां तक कि जो इस एकादशी के बारे में केवल सुनता है वह अपने पिछले पापों से मुक्त हो जाता है। हे राजा, इससे बेहतर कोई दिन नहीं है सभी सांसारिक और स्वर्गीय दुनिया में। यह बिना किसी संदेह के सच है। 
    एक बार हरिश्चंद्र नाम का एक प्रसिद्ध राजा रहता था, जो दुनिया का सम्राट और महान सच्चाई और ईमानदारी का व्यक्ति था। उसकी पत्नी का नाम चंद्रमती था और उसका लोहितश्व नाम का एक पुत्र था। हालाँकि, भाग्य के बल पर, हरिश्चंद्र ने अपना महान राज्य खो दिया और अपनी पत्नी और पुत्र को बेच दिया। धर्मपरायण राजा स्वयं एक कुत्ते के भक्षक का नौकर बन गया, जिसने उसे श्मशान की रखवाली करने के लिए नियुक्त किया। फिर भी ऐसी तुच्छ सेवा करते हुए भी उन्होंने अपनी सच्चाई और अच्छे चरित्र को नहीं छोड़ा, जैसे सोम-रस किसी अन्य तरल के साथ मिश्रित होने पर भी अमरत्व प्रदान करने की अपनी क्षमता नहीं खोता है।
   राजा को कई साल इसी हालत में गुजरे। फिर एक दिन उसने उदास होकर सोचा, "मैं क्या करूँ? मैं कहाँ जाऊँ? मैं इस दुर्दशा से कैसे मुक्त हो सकता हूँ?" इस प्रकार वह चिन्ता और शोक के सागर में डूब गया। 
    एक दिन एक महान ऋषि आए, और जब राजा ने उन्हें देखा तो उन्होंने खुशी से सोचा, "आह, भगवान ब्रह्मा ने सिर्फ दूसरों की मदद करने के लिए ब्राह्मणों को बनाया है।" हरिश्चंद्र ने ऋषि, जिनका नाम गौतम मुनि था, को अपना सम्मानपूर्वक प्रणाम किया। हाथ जोड़कर राजा गौतम मुनि के सामने खड़े हुए और अपनी दयनीय कहानी सुनाई। 
   गौतम मुनि राजा के शोक की कहानी सुनकर चकित रह गए। उसने सोचा, "यह शक्तिशाली राजा कैसे मृतकों से कपड़े इकट्ठा करने के लिए कम हो गया है?" गौतम मुनि हरिश्चंद्र के प्रति बहुत दयालु हो गए और उन्हें शुद्धिकरण के लिए उपवास की प्रक्रिया पर निर्देश दिया। गौतम मुनि ने कहा, "हे राजा, भाद्रपद के महीने के कृष्ण पक्ष में अजा (अन्नद) नामक एक विशेष रूप से मेधावी एकादशी होती है, जो सभी पापों को दूर करती है। वास्तव में, यह एकादशी इतनी शुभ है कि यदि आप केवल उस दिन उपवास करें और और कोई तपस्या न करो, तुम्हारे सारे पाप नष्ट हो जाएंगे। तुम्हारे सौभाग्य से यह केवल सात दिनों में आ रहा है। इसलिए मैं तुमसे आग्रह करता हूं कि इस दिन उपवास करो और रात भर जागते रहो। यदि आप ऐसा करते हैं, तो आपके सभी फल पिछले पाप समाप्त हो जाएंगे। हे हरिश्चंद्र, मैं आपके पिछले पुण्य कर्मों के कारण यहां आया हूं। अब, भविष्य में आपको शुभकामनाएं!" इतना कहकर, महान ऋषि श्री गौतम मुनि तुरंत उनकी दृष्टि से ओझल हो गए। 
    राजा हरिश्चंद्र ने अजा एकादशी के पवित्र दिन उपवास के संबंध में गौतम मुनि के निर्देशों का पालन किया। हे महाराज युधिष्ठिर, क्योंकि राजा ने उस दिन उपवास किया था, उसके पिछले पापों के प्रतिफल एक ही बार में पूरी तरह से नष्ट हो गए थे। हे राजाओं में सिंह, इस एकादशी व्रत का प्रभाव तो देखो! पिछले कर्मों के पाप कर्मों के परिणामस्वरूप जो भी कष्ट हो रहे हों, उसे यह तुरंत जीत लेता है। इस प्रकार हरिश्चंद्र के सारे कष्ट दूर हो गए। इस अद्भुत एकादशी की शक्ति से, वह अपनी पत्नी और पुत्र के साथ फिर से जुड़ गया, जो मर चुके थे लेकिन अब पुनर्जीवित हो गए थे। स्वर्गीय क्षेत्रों में देवों (देवताओं) ने अपने आकाशीय नगाड़ों को पीटना शुरू कर दिया और हरिश्चंद्र, उनकी रानी और उनके पुत्र पर फूलों की वर्षा की। एकादशी व्रत के आशीर्वाद से उसने अपना राज्य बिना किसी कठिनाई के प्राप्त कर लिया। इसके अलावा, जब राजा हरिश्चंद्र ने ग्रह छोड़ दिया, तो उनके रिश्तेदार और उनके सभी प्रजा भी उनके साथ आध्यात्मिक दुनिया में चले गए।
   हे पांडव, जो कोई भी अजा एकादशी का उपवास करता है, वह निश्चित रूप से अपने सभी पापों से मुक्त हो जाता है और आध्यात्मिक दुनिया में चढ़ जाता है। और जो कोई भी इस एकादशी की महिमा को सुनता और पढ़ता है, वह अश्वमेध यज्ञ करने का पुण्य प्राप्त करता है।
   इस प्रकार ब्रह्म-वैवर्त पुराण से भाद्रपद-कृष्ण एकादशी, या अजा एकादशी की महिमा का वर्णन समाप्त होता है।

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अन्नदा  एकादशी

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