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YOGINI   EKADASHI

  युधिष्ठिर ने पूछा : वासुदेव ! आषाढ़ के कृष्णपक्ष में जो एकादशी होती है, उसका क्या नाम है? कृपया उसका वर्णन करें।

भगवान बोले श्रीकृष्ण : नृपश्रेष्ठ ! आषाढ़ (गुजरात महाराष्ट्र के अनुसार ज्येष्ठ) के कृष्णपक्ष की एकादशी का नाम 'योगिनी' है। यह बड़े बड़े पटकों की नाश करनेवाली है। संसारसागर में डूबे हुए जीवों के लिए यह सनातन नौका के लिए फायदेमंद है।

अलकापुरी के राजाधिराज कुबेर सदा भगवान शिव की भक्ति में तत्पर रहनेवाले हैं । उनका 'हेममाली' नामक एक यक्ष सेवक था, जो पूजा के लिए फूल लाया था। हेममाली की पत्नी का नाम 'विशालाक्षी' था। वह यक्ष कामपाश में आबद्ध होकर सदा अपनी पत्नी में आसक्त रहता था। एक दिन हेममाली मानसरोवर से फूल लाकर अपने घर में ही लाये और पत्नी के प्रेमपाश में खोया रह गया, अत: कुबेर के भवन में न जा सका । रामायण कुबेर में शिव का पूजन कर रहे थे। वे दोपहर तक फूल आने की प्रतीक्षा की। जब पूजा का समय व्यतीत हो गया तो यक्षराज ने कूपिते सेवकों से कहा : 'यक्षों ! दुरात्मा हेममाली क्यों नहीं आ रहा है ?'

यक्षों ने कहा: राजन् ! वह तो पत्नी की कामना में आसक्त हो घर में ही रमण कर रहा है। यह सुनकर कुबेर क्रोध से भर गया और बढ़ा ही हेममाली को बुल्लाया। वह कुबेर के सामने आकर खड़ा हो गया। उसे देखकर कुबेर बोले : 'ओ पापी ! अरे दुष्ट ! हे दुराचारी ! तूने भगवान की अवहेलना की है, अत: कोढ़ से युक्त और अपनी उस प्रियतम से वियुक्त होकर इस स्थान से भ्रष्ट होकर अन्यत्र चला जा।'

कुबेर के ऐसा कहने पर वह उस स्थान से नीचे गिर गया। कोढ़ से सारा शरीर पीड़ित था लेकिन शिव पूजा के प्रभाव से उनकी स्मृति-शक्ति लुप्त नहीं हुई। तदन्तर वह पर्वतों में श्रेष्ठ मेरुगिरि के शिखर पर गया। वहाँ पर मुनिवर मार्कण्डेयजी का दर्शन हुआ। पापकर्मा यक्ष ने मुनि के चरणों में प्रणाम किया। मुनिवर मार्कण्डेय ने उसे भय से काँपते देख कहा: 'तुझे कोढ़ के रोग ने कैसे दबा लिया?'

यक्ष बोला : मुने ! मैं कुबेर का अनुचर हेममाली हूँ । मैं प्रतिदिन मानसरोवर से फूल लाकर शिव पूजा के समय कुबेर को दिया करता था । एक दिन पत्नी सहवास के सुख में फँस जाने के कारण मुझे समय का ज्ञान ही नहीं रहा, अत: राजाधिराज कुबेर ने कुपित होकर मुझे शाप दिया, जिससे मैं कोढ़ से आक्रान्त होकर अपनी प्रियतमा से बिछुड़ गया। मुनिस्रेष्ठ ! संतों का चित्त स्वभावत: परोपकार में रहता है, यह जानकर मुझ अपराधी को कर्त्तव्य का उपदेश दें।

मार्कण्डेयजी ने कहा: कर यहाँ सही बात कह रही है, इसलिए मैं भगवान कल्याणप्रद व्रत का उपदेश करता हूँ। तुम आषाढ़ मास के कृष्णपक्ष की 'योगिनी एकादशी' का व्रत करो। इस व्रत के पुण्य से घन निश्चय ही दूर हो जाएगा।

भगवान श्रीकृष्ण कहते हैं: राजन् ! मार्कण्डेयजी के उपदेश से उसने 'योगिनी एकादशी' का व्रत किया, जिससे उसका शरीर कोढ़ दूर हो गया। उस उत्तम व्रत का अनुष्ठान करने पर वह पूर्ण सुखी हो गए । 

नृपश्रेष्ठ ! यह 'योगिनी' का व्रत ऐसा पुण्यशाली है कि अठठासी हजारों ब्राह्मणों को भोजन से जो फल मिलता है, वही फल 'योगिनी एकादशी' का व्रत करनेवाले को मिलता है । 'योगिनी' महान पापों को शान्त करनेवाली और महान पुण्य फलीवाली है। इस महात्म्य को पढ़ने और सुनने से मनुष्य सब पापों से मुक्त हो जाता है।


युधिष्ठिर महाराज ने कहा, "हे सर्वोच्च भगवान, मैंने निर्जला एकादशी की महिमा सुनी है, जो ज्येष्ठ (मई-जून) के महीने के प्रकाश पखवाड़े के दौरान होती है। आषाढ़ मास (जून-जुलाई) का कृष्ण पक्ष। हे मधु दैत्य (मधुसूदन) के संहारक, कृपया मुझे इसके बारे में सब कुछ विस्तार से बताएं।
    सर्वोच्च भगवान, श्री कृष्ण ने उत्तर दिया, "हे राजा, मैं वास्तव में आपको सभी उपवास के दिनों में सर्वश्रेष्ठ एकादशी के बारे में बताऊंगा, जो एकादशी के दौरान आती है। आषाढ़ के महीने का काला भाग। योगिनी एकादशी के रूप में प्रसिद्ध, यह सभी प्रकार के पाप कर्मों को दूर करती है और सर्वोच्च मुक्ति प्रदान करती है। हे राजाओं में श्रेष्ठ, यह एकादशी उन लोगों का उद्धार करती है जो भौतिक अस्तित्व के विशाल महासागर में डूब रहे हैं और उन्हें किनारे तक पहुँचाते हैं आध्यात्मिक दुनिया का। तीनों लोकों में, यह सभी पवित्र उपवासों में प्रमुख है। अब मैं पुराणों में वर्णित इतिहास को बताकर इस सत्य को आपके सामने प्रकट करूंगा।
    अलकापुरी के राजा - कुवेरा, देवों (देवताओं) के कोषाध्यक्ष - भगवान शिव के एक दृढ़ भक्त थे। उन्होंने हेममाली नामक एक नौकर को अपने निजी माली के रूप में नियुक्त किया। हेममाली, कुबेर की तरह एक यक्ष, अपनी भव्य पत्नी स्वरूपावती की ओर बहुत ही कामुकता से आकर्षित था, जिसकी बड़ी, आकर्षक आँखें थीं। हेममाली का दैनिक कर्तव्य मानसरोवर झील का दौरा करना और अपने गुरु कुवेरा के लिए फूल वापस लाना था, जिसके साथ वह उन्हें भगवान शिव की पूजा में इस्तेमाल करता था।
   एक दिन, हेममाली फूलों को चुनने के बाद सीधे अपने मालिक के पास लौटने और पूजा के लिए फूल लाकर अपना कर्तव्य पूरा करने के बजाय अपनी पत्नी के पास गया। अपनी पत्नी के साथ शारीरिक प्रकृति के प्रेम संबंधों में लीन, वह कुबेर के निवास पर लौटना भूल गया। हे राजा, जब हेमामाली अपनी पत्नी के साथ आनंद ले रहा था, कुबेर ने अपने महल में सामान्य रूप से भगवान शिव की पूजा शुरू कर दी थी और जल्द ही पता चला कि मध्याह्न पूजा में चढ़ाने के लिए कोई फूल तैयार नहीं थे। ऐसी महत्वपूर्ण वस्तु (उपचार) की कमी ने महान कोशद-यक्ष (देवों के कोषाध्यक्ष) को और भी अधिक क्रोधित कर दिया, और उन्होंने एक यक्ष दूत से पूछा, "गंदे दिल वाले हेममाली फूलों की दैनिक भेंट के साथ क्यों नहीं आए?
जाओ सही कारण का पता लगाओ और अपने निष्कर्षों के साथ मुझे व्यक्तिगत रूप से रिपोर्ट करो।" यक्ष लौट आया और उसने कुबेर से कहा, "हे भगवान, हेमामाली अपनी पत्नी के साथ सहवास का आनंद लेने में खो गया है।"
   कुवेरा ने जब यह सुना तो वह बहुत क्रोधित हुआ और उसने तुरंत हेममाली को अपने सामने बुलाया। यह जानते हुए कि वह अपने कर्तव्य में शिथिल और सुस्त था और अपनी पत्नी के शरीर पर ध्यान करते हुए उजागर हुआ, हेमामाली बड़े डर से अपने गुरु के पास पहुंचा। माली ने पहले प्रणाम किया और फिर अपने स्वामी के सामने खड़ा हो गया, जिसकी आँखें क्रोध से लाल हो गई थीं और जिसके होंठ क्रोध से काँप रहे थे। इतना क्रोधित होकर, कुवेरा ने हेममाली को पुकारा, "हे पापी दुष्ट! हे धार्मिक सिद्धांतों के विध्वंसक! आप देवों के लिए एक चलते-फिरते अपराध हैं! इसलिए मैं आपको श्वेत कुष्ठ से पीड़ित होने और अपनी प्यारी पत्नी से अलग होने का श्राप देता हूं! केवल महान कष्ट तुम्हारा ही है! अरे नीच मूर्ख, इस स्थान को तुरंत छोड़ दो और पीड़ित होने के लिए अपने आप को निचले ग्रहों पर ले जाओ!"
   और इस तरह हेममाली तुरंत अलकापुरी में अनुग्रह से गिर गया और सफेद कोढ़ की भयानक पीड़ा से बीमार हो गया। वह एक घने और भयानक जंगल में जागा, जहाँ खाने-पीने के लिए कुछ भी नहीं था।
इस प्रकार उसके दिन कष्ट में बीते, पीड़ा के कारण रात को नींद न आई। उन्होंने सर्दी और गर्मी दोनों मौसमों में कष्ट झेला, लेकिन क्योंकि उन्होंने विश्वास के साथ स्वयं भगवान शिव की पूजा करना जारी रखा, उनकी चेतना विशुद्ध रूप से स्थिर और स्थिर रही। हालाँकि वे बड़े पाप और उससे जुड़ी प्रतिक्रियाओं में फँसे हुए थे, फिर भी उन्होंने अपनी धर्मपरायणता के कारण अपने पिछले जीवन को याद किया।
   कुछ समय इधर-उधर, पहाड़ों और मैदानों में भटकने के बाद, हेममाली अंततः हिमालय पर्वत श्रृंखला के विशाल विस्तार पर आ गया। वहाँ उन्हें महान संत आत्मा मार्कंडेय ऋषि के संपर्क में आने का अद्भुत सौभाग्य मिला, तपस्वियों में सर्वश्रेष्ठ, जिनके जीवन की अवधि के बारे में कहा जाता है कि यह ब्रह्मा के सात दिनों तक फैली हुई है।
   मार्कंडेय ऋषि अपने आश्रम में शांति से बैठे हुए थे, दूसरे ब्रह्मा के समान दीप्तिमान। हेममाली, बहुत पापी महसूस कर रहा था, शानदार ऋषि से कुछ दूरी पर खड़ा था और अपनी विनम्र आज्ञा और पसंद की प्रार्थना की। हमेशा दूसरों के कल्याण में रुचि रखने वाले मार्कंडेय ऋषि ने कोढ़ी को देखा और उसे अपने पास बुलाया, "अरे तुम, तुमने इस भयानक दुःख को अर्जित करने के लिए किस तरह के पाप कर्म किए हैं?"
   यह सुनकर, हेममाली ने दर्द और शर्म से उत्तर दिया, "प्रिय महोदय, मैं भगवान कुबेर का यक्ष सेवक हूं, और मेरा नाम हेममाली है। यह मेरी दैनिक सेवा थी। अपने स्वामी की भगवान शिव की पूजा के लिए मानसरोवर झील से फूल लेने के लिए, लेकिन एक दिन मैं लापरवाही कर रहा था और प्रसाद के साथ लौटने में देरी कर रहा था क्योंकि मैं अपनी पत्नी के साथ शारीरिक सुखों का आनंद लेने के लिए कामुक जुनून से अभिभूत हो गया था। मैं देर से क्यों आया, उसने मुझे बड़े क्रोध में श्राप दिया कि मैं तुम्हारे सामने जैसा हूं। इस प्रकार अब मैं अपने घर, अपनी पत्नी और अपनी सेवा से वंचित हूं। लेकिन सौभाग्य से मैं तुम्हारे पास आ गया हूं, और अब मुझे तुमसे प्राप्त होने की आशा है। आप एक शुभ वरदान हैं, क्योंकि मैं जानता हूं कि आप जैसे भक्त सर्वोच्च भगवान (भक्त वत्सल) के समान दयालु हैं और हमेशा दूसरों के हित को अपने दिलों में सबसे ऊपर रखते हैं। यह उनका - आपका स्वभाव है। हे श्रेष्ठ संतों, कृपया मदद करें मुझे!"
    सहृदय मार्कण्डेय ऋषि ने उत्तर दिया, "चूँकि आपने मुझे सच कहा है, इसलिए मैं आपको एक व्रत के बारे में बताता हूँ जिससे आपको बहुत लाभ होगा। आषाढ़ मास के कृष्ण पक्ष में आने वाली एकादशी को तुम निश्चय ही इस घोर श्राप से मुक्त हो जाओगे।"
   हेमामाली पूर्ण आभार में जमीन पर गिर गए और उन्हें बार-बार विनम्र श्रद्धांजलि अर्पित की। लेकिन मार्कंडेय ऋषि वहीं खड़े रहे और बेचारे हेममाली को अपने पैरों पर उठा लिया, जिससे वह अकथनीय आनंद से भर गया।
    इस प्रकार, जैसा कि ऋषि ने उसे निर्देश दिया था, हेममाली ने कर्तव्यपरायणता से एकादशी व्रत का पालन किया, और उसके प्रभाव से वह फिर से एक सुंदर यक्ष बन गया। फिर वह घर लौट आया, जहाँ वह अपनी पत्नी के साथ बहुत खुशी से रहने लगा।"
   भगवान श्री कृष्ण ने निष्कर्ष निकाला, "तो, आप आसानी से देख सकते हैं, हे युधिष्ठिर कि योगिनी एकादशी का उपवास बहुत शक्तिशाली और शुभ है। अस्सी खिलाकर जो भी पुण्य मिलता है - योगिनी एकादशी का कठोर व्रत करने मात्र से आठ हजार ब्राह्मण भी प्राप्त हो जाते हैं। जो इस पवित्र एकादशी का व्रत करता है, उसके लिए वह (एकादशी देवी), पिछले पाप कर्मों के ढेर को नष्ट कर देती है और उसे सबसे पवित्र बनाती है। हे राजा, इस प्रकार मैंने आपको योगिनी एकादशी की पवित्रता के बारे में बताया।"
   इस प्रकार ब्रह्म-वैवर्त पुराण से आषाढ़-कृष्ण एकादशी, या योगिनी एकादशी की महिमा का वर्णन समाप्त होता है।


 

YOGINI   EKADASHI

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